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THE TRINACRIA (Sicilian Flag)

A Sicilian emblem

I’m a magpie: I can’t resist the charm of flashy and shiny objects. In particular if they are linked in some way to Sicily.

When the idea of living in Sicily was still just a dream for me, the possibility of being able to “wear Sicily” was a way to feel a little of its warmth, even on the darkest days.

One of the emblem I prefer to wear is undoubtedly the Trinacria, so unique and unmistakable, it is representative of this island.

Although it is a recognizable symbol, not everyone is aware of its origin. Now I’ll tell you a little about this special representation, so that, every time you will show it off, you can tell its story!


History and Origins of the symbol that represents Sicily

Like every icon, also the Trinacria has ancient origins that are lost in history of times, and probably it derives frome the oriental symbols depicting the Sun; the idea of circularity and movement to which the ancient spirals refer (which subsequently turned into legs representation), would refer to the apparent movement of the Sun.

In ancient representations, the Triskelion (the name of the ancient symbol), is represented in many different ways and over time, a progressive “humanization” of the emblem has been achieved attributing a female head and legs to it.

The female head, that appears in almost all the reproductions of the Trinacria, is that of a Gorgon (better known by the name of Medusa, one of the three sisters with a stone gaze). In addition to being a very popular representation in the ancient world, the choice of a Gorgon is also interesting because of the repetition of the number three within the representation (the three mythological sisters, daughter of divinities of the seas were: Medusa, Steno and Euriale).

I also find very interesting a Davide Maria Gabriele’s study in which he write about the possibility that, the decision to attribute legs to the Trinacria, may have derived from the Spartan’s custom of depicting a bent leg on the shields (symbol of strenght). Also in this study, Davide Maria Gabriele asserts that, the name Triskeles, derives from the greek Treis Akra, that means Three Capes. (At the end of the article, you will find all the links to the studies I mentioned. – they’re written in italian only – ).

With reference to this, one of the most supported hypotheses is that the three legs represents the three main promontories of the island: Pachino (now called Capo Passero), Lilibeo (now called Capo Boeo), and Peloro (now called Punta del Faro).

In addition to the Gorgon’s head and legs, in the representation of Trinacria are often present ear of wheat; in a study of coniage, Marco Vitale attributes to these symbols the function of representing the importance of Sicily as producer of wheat under in ancient roman times; this study also confirms that the legs can symbolize the different island’s city (in some coins, in fact, the legs are placed in different positions – for example under the chin of the Gorgon – depending on the geographical location to which it refers the coin).

Over the centuries, the Trinacria has become the most representative emblem of this island, so much that it is represented on the flag of the Sicilian Region, which flutters showing the charm of the history and myth that this land preserve.

Below, along with the bibliographical references, you can find some links to the studies I mentioned in the article in order to deepen the subject (all the articles are in italian).

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  • (Davide Maria Gabriele (2016), Dalla Trinacria alle Puglie: cartografia e mito nelle medaglie borboniche del XVIII e XIX sec., Quaderni di, );
  • (Solas Boncompagni (2006), Il mondo dei simboli. Numeri, lettere e figure geometriche, Edizioni Mediterranee);
  • (Marco Vitale (2015), Rappresentazioni simboliche della Sicilia sulle monete greche e romane, ” Ormos. Ricerche di Storia Antica, 200-225);
  • (A.Longo (1966), voce Triscele, Enciclopedia dell’arte antica, Treccani Online’-Arte-Antica)).



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Trekking on Etna – Valle del Bove

And this Christmas 2020, is over too! Although family dinners and toasts were banned because of prohibition of gathering, I haven’t deprived myself of any of the gastronomic delights of Christmas’ time and with Panettoni, Cannelloni, Zamponi, and all the other christmas’ Food”oni” it was YOLO time for me!

Now, like every year, I find myself out of breath as I take down the Christmas tree and I think it might be time to finally leave the table and lift something that is not just a fork.

Aided by the closed gym, the best way to get back doing some cardio, is definitely a good walk. When I decide it’s time to exercise and get in touch with nature, a day of trekking on Mount Etna is the best solution for me.

Path to Valle del Bove

If you are a “weekend warrior” like me, a not too tiring but with a great satisfaction path, is the one that leads to Bove Valley, on the eastern side of the mountain.

Leaving the car not far from the Sapienza Refuge, we walked the path called “Schiena dell’Asino” (a particular name that means “Donkey back” and that is inspired by the pace of the path which rises and falls like the shape of the donkey’s back). The walk is not so heavy and it is short-lived, but the view that awaits you at the end of this path is truly unexpected!

During the walk immersed in the trees, you can see the Crateri Silvestri that we left at the beginning of our walk (the craters near the refuge, at 1900 mt. above sea level) and you’ll also enjoy the view of a puffing summit crater.

Arriving at the edge of the slope, the panorama that opens up is incredible: an infinite lava flow, an expanse as black as the night, overlooking the sea; in this depression the magma that springs from the eruptions il collected: here is the Valle del Bove.

At the top there is a lot of wind but the view repays any effort! We stayed here for some time, to observe this breathtaking valley. Accustomed to living our daily lives in front of the blue light of a screen, we feel lost in front of the immensity of this panorama. “The Mountain” (here, the Etna is called only the mountain), is always able to amaze me and being in front of this lava desert give me strange feelings: its immense beauty leads me to admire it with awe.

I assure you that, even in the days following your walk, it will be difficult to forget such an exceptional landscape. A great way to stretch your legs, burn some meal off, and discover the wonders of this unique land!

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Mount Etna (East) – Valle del Bove
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The land where winter is warm

When to go to Sicily? Tips to enjoy an autumn at the beach.

When i rented my first house, the landlord told me that the heating costs were included in the rent, so I thought I was a lucky girl.

Later, I noticed the lack of radiators and realized that, in winter, the light sheets I bought wouldn’t be enough to keep me warm.

After spending the winter months in a freezing Prague, where all my good intentions of “living in a sustainable way” were gone, in favour of excessive use of heaters, the lack of a heater in my room seemed to me a tragedy.

What I still didn’t know is that, in the same year, I would have celebrated my birthday in October at the sea.

The climate here is mild, and autumn is sweet as the grapes of the harvests. Autumn, for me, is even more beautiful than sumer, the season of summer and sea.

Here in Catania, in September, all you need is a little determination: when the sky is clear and the sun caress you without the violence of the past months, can be difficult choosing whether to walk in the woods of Etna or swim among the rocks of Acitrezza.

So, I realized that below zero temperatures are not common here and, in December, the average temperature is around 13 degrees.

If I have to reccomend you the best season to visit Sicily, I would certainly say Autumn.

First of all beacause, if you are a libra like me, you can celebrate your birthday by the sea (for someone born far from the coast, is a dream that come true!). For those born in other seasons, you can still appreciate the mild climate and beautiful sunny days without suffering from the heat. In September and October is still possible to bathe, and, for the most daring, even in some warm days in November.

Attention! If you come from cold norhtern lands, don’t be caught umprepared: remember to pack some short-sleeved t-shirt, or you’ll end up like me, looking for some leftovers summer clothes in downtown stores.

Talking about the cold months, even winter here is mild: near the coast, the winter lows are around ten degrees. To find colder wheather you have to go in the inland or go higher. However, if you are a snow lover and think that Sicily is not your cup of tea, you’ll have to change your mind: in the winter months is even possible to ski, in a unique environment in the world: sliding on a fire mountain looking at the sea.

The scorching heat of the summer months gives way to a winter in which you’ll hardly suffer from the cold, but that will allows you to experience the magical atmosphere of Christmas’ time with its craft markets, typical recipes and with a little luck and go higher you could live even a “white christmas”.

Forget the crowdy beach in August and in autumn, migrate south.

Marzamemi in Sicily

Articoli-italiano, Eleonora

Eleonora in Sicily

Ciao! Mi chiamo Eleonora e ho deciso di seguire la mia passione e fare un viaggio controcorrente: emigrare al Sud.

La mia infanzia si è svolta tra la Lombardia e la Valle d’Aosta e all’età di 18 anni mi sono trasferita in Veneto per intraprendere gli studi universitari in economia e gestione dei beni culturali. Ho amato la vita a Venezia, che per quasi cinque anni è stata la mia casa e che mi ha lasciato ricordi ed emozioni indelebili. Ho lavorato per qualche mese a Praga, dove ho incontrato persone magnifiche e goduto delle bellezze di questa capitale così magica…ma nessuna città nel mondo ha saputo distogliermi dal mio unico grande amore: la Sicilia.
I miei genitori si sono sempre prodigati per farmi amare il mio Paese, sin da piccola ho viaggiato con loro in giro per l’Italia scoprendo posti meravigliosi e riempiendomi gli occhi (….e la pancia!) di tutte le meraviglie che questa Nazione regala.

Ricordo le malinconiche e romantiche nebbie di un gennaio tra i canali di Ferrara; il piacere di scaldarsi con un buonissimo Bicerin in un febbraio torinese; le passeggiate di notte tra amici con una birra in mano tra le piazze Bolognesi, in un Marzo che si rivelò incredibilmente caldo; ad Aprile un acquazzone primaverile che fece scappare tutti i turisti da campo dei Miracoli lasciandolo meravigliosamente vuoto e silenzioso; un autobus cigolante che in una sera di Maggio ti accompagna per le strade di Roma passando tra maestosi monumenti; le luminare ad illuminare una calda sera di Giugno ad Agropoli in cui si festeggia il patrono; i virtuosismi dell’Umbria Jazz Festival che riempiono le notti di Luglio; il fumo e le risate provenienti da una griglieria di Santa Maria di Leuca a Ferragosto; il profumo inconfondibile delle bouganville ancora in fiore in un caldissimo settembre calabrese; il bellissimo coccio in cui durante un pranzo ottobrino a Tortoreto vennero serviti quintali di arrosticini; la neve di Novembre che rende il paesaggio sul lago di Como ancora più magico ; il vino caldo dei mercatini di natale di Trento che riesce a scaldare anche il dicembre più freddo…

E quante ancora ce ne sarebbero da ricordare, ma nessuno di questi luoghi meravigliosi ha potuto prendere il posto nel mio cuore che era riservato solo a quell’isola, unica ed inimitabile. Ricordo con quale luce negli occhi i miei genitori mi parlassero degli anni vissuti in Sicilia e desideravo un giorno poter essere lì anche io.
Nell’estate del 2019 presi la decisione: riposi la corona d’alloro e con un trolley e un biglietto di sola andata iniziai la mia nuova vita a Catania.

Da qui inizia la mia storia siciliana e se avrete piacere di seguirmi, vorrei mostrarvi coi miei occhi tutta la bellezza che questa isola ha da offrirvi e far battere anche a voi il cuore come successe a me la prima volta che misi piede in questa magnifica terra.

Guida della sicilia alla mano, biglietti malpensa catania e l'inizio di una nuova avventura
L'inizio di una nuova avventura

Posto finestrino sul volo per Catania

Ricordo ancora l’emozione del volo per Catania.

Un biglietto solo andata con compagnia low cost, quando ancora il bagaglio da stiva non era un lusso per nababbi (e addirittura era compreso nel prezzo un bagaglio a mano che non avesse le dimensioni di un portacarte).
Mi feci accompagnare all’aeroporto di Milano Malpensa da mia madre, che già prima ancora di scendere dalla macchina mi aveva salutato una decina di volte come se stessi partendo per il fronte.

Sono gli inizi di Luglio ma a Malpensa riesce comunque ad esserci la pioggia.
Un ultimo bacio lanciato alla mia mamma prima di entrare ai controlli e vado alla ricerca del gate da cui imbarcarmi. Supero i neo-maturati che fanno stories in attesa del loro volo diretto ad Amsterdam, i gruppi di amiche che stanno andando a festeggiare gli addii al nubilato ad Ibiza e le coppie con il cappello di paglia coordinato pronte per la loro avventura in qualche paese esotico, quando finalmente mi imbatto nella coda per il volo Milano – Catania. “Cettu Mbare, oggi scinnu! Viri ca ci sunnu macari iu! Ava, ca stasira c’arricriamo !”. Eccomi, sono arrivata.

L’attesa passa tra le ultime chiamate ai parenti per avvisare che si sta per partire e quelle agli amici per organizzare le uscite per la sera stessa, tutto tranquillo, così come l’imbarco. Al momento dell’assegnazione dei posti però accade l’irreparabile: nonna e zia, salite per venire a trovare il nipote a Milano, non sono sedute vicine! Le due signore, prese dal panico iniziano così a raccontare a gran voce ai propri vicini di posto i legami di parentela che le legano nella speranza di convincere i malcapitati a fare cambio di posto. Arrivati al quindicesimo grado di cuginanza nell’albero genealogico, le hostess riescono a far sedere le signore che nel frattempo avevano cambiato almeno una decina di posti.
Nemmeno il tempo di decollare e parte al microfono la vendita di profumi in sconto, modellini di velivoli, snack, bevande e chi più ne ha più ne metta. La signora accanto a me si fa mostrare tutto il catalogo di modellini, per il nipote che “sa, è appassionato di aerei”. La zia e la nonna, che finalmente si possono nuovamente alzare, decidono di giocare ancora un po’ al gioco della sedia, facendo cambiare qualche altro posto ai passeggeri finché nuovamente l’assistente di volo non se ne accorge e le rimanda al posto.

Quasi arrivati a destinazione non può mancare la vendita dei biglietti della lotteria. Due anziane signore decidono che è il loro momento di tentare la sorte e vincere quell’auto. Comprano una ventina di biglietti a testa e tirando fuori le monetine dal borsello, iniziano a grattare tutto ciò che era possibile grattare, richiamando l’hostess ad ogni casellina per domandarle se risultasse vincente “signorina, io non ho ben capito, ma quando c’è scritto questo, vuol dire che ho vinto?…No?…e adesso?….non si secchi signorina, guardi anche questa”.

Prima di capire se le signore sarebbero rientrate a casa con una nuova utilitaria, il pilota annuncia l’atterraggio. Guardo fuori dal finestrino e mi si apre una vista mozzafiato: non una nuvola, solamente il cielo limpido e il sole che illumina l’Etna. Un giro veloce attorno alla montagna, e il panorama si apre su una distesa di acqua azzurra luccicante e l’emozione è incontenibile. Ciao Catania!

Posto finestrino sul volo milano malpensa - catania. una distesa d'acqua e un paesaggio mozzafiato
Una distesa d'acqua, la vista dal mio finestrino